想必看过《疯狂原始人》的朋友都会对其炫酷的 3D 效果啧啧称奇吧?稍微了解 3D 动画制作的朋友们可能会知道,渲染在整个影片后期制作过程中是最终实现画面呈现的决定性步骤。何为渲染?渲染(Render)在电脑绘图中是指将三维模型变换为图像的一个过程。本文的关键词有三个:国产 3D 动画电影 、云计算、渲染。

昨天下午,国产 3D 动画电影《昆塔·盒子总动员》在北京举行了发布会,这部号称逼近好莱坞制作水平的 3D 国产动画,耗时 3 年,其中后期制作耗时 1 年半。而一部优质的好莱坞 3D 动画片通常需要 4 年甚至更久的时间去打磨,《昆塔》用这么短的时间凭什么能够放出如此噱头?用导演李炼的话说:“因为我是疯子。我们团队真的很辛苦,每天工作 16 个小时。而这部片子没有另外一个疯子是不能完成的。“他口中的那个疯子就是阿里巴巴首席技术官王坚。

因为一个反派角色 阿里云介入动画产业

拥有多年广告导演经验的李炼坦言,做一部优秀的动画电影一直是自己的梦想,也是一个父亲对自己孩子的承诺。要做就要做到最好,于是在深度造访戛纳之后,李炼顶着各种压力,开始了《昆塔》的制作。在团队设计出片中的反派角色后,细节到极致的形象让大家都觉得很酷,但李炼犯愁了,这个反派形象确实酷,但是在时间和成本的双重压力下,李炼团队根本渲染不动它,难道就这样放弃吗?
在最难的时候,王坚找到李炼,说可以让阿里云来进行全片的渲染后期制作。于是,阿里云拿出了 6700 台高性能计算机支撑完成影片全部视效渲染工作。6700 台计算机,日夜不停进行影片视效渲染,累计计算量超过 1000 万核小时,最终在 5 月初完成全片的渲染工作。如果按照过去的做法,动画制作方自己购买服务器,自建渲染农场,至少需要 3 年以上才能完成 ,阿里云仅用 3 个月。

王坚在发布会上说道:”也挺感谢李炼给了阿里云一个机会,因为大家之前都对云计算持怀疑态度,不愿尝试。从这次的合作来看,云计算让更多像《昆塔》这样的影片可以成为可能。而云计算的意义不仅仅是制作一部精美的 3D 动画影片,是对整个产业的积极推动作用。”

渲染云在时间成本和投入成本上的作用

举一个例子,让大家对渲染的时间和成本上有一个概念。《阿凡达》电影视觉特效是由著名的维塔数码公司制作,该公司曾雇用 900 人来为这部电影工作。为了渲染《阿凡达》,维塔数码动用了占地 10,000 平方英尺的服务器群,其中有 4,000 台服务器,共有 35,000 个处理器核心。不难估算,要制作一部向好莱坞看齐的 3D 动画电影,光硬件服务器和机房的成本投入就要几千万元,且它的渲染时间成本也是以年为单位。从成本上看,对比自建渲染农场,在相同时间成本的前提下,需要一次性投入过亿元。而使用渲染云后,全片投入成本节省 90% 以上,时间上也大大缩短。

通过使计算分布在大量的分布式计算机上,而非本地计算机或远程服务器中,云计算是当前一个热门的技术名词。很多专家认为,云计算会改变互联网的技术基础,甚至会影响整个产业的格局。正因为如此,很多大型企业都在研究云计算技术和基于云计算的服务,亚马逊、谷歌、微软、戴尔、IBM 等 IT 国际巨头以及百度、阿里、著云台等国内业界都在其中。云计算已经从节约成本的工具演化到盈利的推动器,而动画制作的渲染支持只是云计算的服务形式之一。

我在发布会现场观看了一分多钟的预告片(戴 3D 眼镜),总体来说,还不赖,有点前段时间看《疯狂原始人》的感觉,但是一部好的影片必定是有多方面因素,它的人物形象、故事情节、音乐配置等等,3D 特效只是其中一部分。李炼自己也坦白说,并不是说这部影片能和好莱坞制作水平媲美,只是希望能无限去逼近好莱坞,给中国动画电影带去一些贡献。

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